兒童團契

紐約華人宣道會兒童事工方向總覽

陳家榮牧師師母

一間健康成長的教會必須以建立家庭整體為目標(a family focus church),我們服事的對象,自兒童青少年直至成人,都要在教會當中得到造就。現今心理學家及教育家都知道,兒童時期的發展是將來一生成長的基礎,所以教會有責任把神交託在我們中間的兒童建立起來。在孩童年幼時便按真道教養他們,為他們的信仰立下穩固的基礎,使他們從小明白聖經,接納基督耶穌作他們的救主及生命的主,並參與教會的生活。“教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離”(箴言 22:6)。宣恩堂願意把最好的人力及資源投在兒童事工上,使我們未來的青少年事工及成人事工有根有基。

兒童事工要真正成長,必須要有一個整體異象,兒童事工的每個環節都要互相連接,彼此配合,亦使同工們知道自己在整體異象中所分擔的角色。

紐約華人宣道會兒童事工異象宣言

 紐約華人宣道會兒童事工的異象是幫助兒童從小認識神,明白聖經,學習崇拜與事奉,讓兒童從小接受耶穌基督為救主和主,作主門徒,培育差傳意思並開始實際參與宣教活動。健康成長的教會兒童事工要包括七大信念:

1. 我們相信孩童從少能夠明白真道,相信並跟隨耶穌基督作門徒。
2. 我們相信差傳不單是成人基督徒的異象和責任,亦是兒童的異象和責任。所以,教會要積極培養兒童差傳的意識,帶領孩童實際參與美國本土及海外宣教。
3. 我們相信健康有果效的兒童工是青少年事工增長的根基,而健康成長的青少年事工是成人事工發展的基礎。
4. 我們相信兒童,青少年與成人事工三者間須有緊密聯繫,教會要整體成長。
5. 我們相信成功的兒童事工須包括家庭和教會的配合,兩者不能缺其一。
6. 我們會將足夠的資源放在兒童和青少年事工上,動員並裝備同工家長參與。
7. 我們相會健康的兒童事工須藉三項活動達到五方面的目標: (1) 兒童崇拜: 崇拜。(2) 兒童主日學: 基督教教育。(3) 兒童團契:團契,事奉,差傳佈道。

首先,我們相信聖經中宗教教育的角色,教導兒童的責任,主要是在家庭,不在會堂或教會(出埃及記 13:14-16; 申命記 6:6-9; 11:18-21; 箴言 4:1-4; 22:6)

故此,一間健康的教會,兒童事工必會包括動員和裝備家長,使家庭崇拜及家庭宗教教育與教會兒童崇拜及宗教教育連成一體。兒童事工同工們的責任,除了在星期日安排好的兒童崇拜及主日學外,更要與家長緊密聯絡,互相支援,動員和訓練家長參與,這樣才能事半功倍。

第二,我們相信基督徒要健康成長,有五方面不可缺少的: 崇拜,團契,基督教教育,事奉和傳福音。兒童亦不例外,教會有責任在這五方面栽培他們,讓他們明白並參與。所以教會為兒童設立了三樣重要的事工,要達到五方面的栽培:

  1. 兒童崇拜: 崇拜的操練及實行 (崇拜)。
  2. 兒童團契: 為兒童提供團契,事奉及差傳佈道機會。
  3. 兒童主日學: 教導兒童系統地明白聖經 (基督教教育)。

而在上述三項事工及其他教會事工 (例如建堂,禱告…)中,兒童要被栽培鼓勵實際參與,有份事奉。請注意,這三方面的兒童事工,既是分別而又互相緊密關連地運作的。現詳細把每項事工的目的,其彼此相連配合之處分述如下:

 a.兒童崇拜:

基督徒的崇拜是一種人與神在靈裏相交的活動,必須有參與,有接受,有回應,有感受: 感恩,讚頌,認罪,表達愛,奉獻,聽神的話(信息)並被挑戰作出回應。人把一星期中在心靈裏所沉澱堆積的渣滓,藉崇拜與神相交,得到潔淨,洗滌,更新。兒童崇拜的目的亦是如此:

  1. 讓兒童藉崇拜中的讀經,唱詩,禱告,信息,反省認罪,奉獻…敬拜神,與神相遇。因為兒童對抽象的事物難以明暸,所以兒童崇拜的挑戰是怎樣把抽象的教導和敬拜,化作簡單具體的活動,使孩童明暸其中意義,知道這些活動是帶領他們敬拜那位眼不能見的神。無論甚麼方式,成功的兒童崇拜須有下列因素: 兒童有份參與,得到一個中心信息,接受挑戰實行真道。要謹記,兒童崇拜不是兒童團契,遊戲不是其中主要項目。兒童崇拜固然不能像成人崇拜般安靜莊嚴,但仍然要帶給孩子們一個整體觀念: 神正在聖殿中接受他們的敬拜。這觀念對他們日後的崇拜生活十分重要。
  2. 兒童崇拜的另一個目的,是教導兒童懂得怎樣崇拜。教會的責任,是在孩子幼年時期,便把基督徒信仰的中心—敬拜生活—-教導兒童,幫助他們明白甚麼是敬拜,養成敬拜的習慣。教導兒童參與崇拜中的禱告,奉獻,並接受挑戰,回家和父母分享當日崇拜中的信息及實行真理的方法。所以崇拜中必須能夠具體地把一個簡單的真理及實行方法帶給兒童。然後配合家長的參與,使兒童得在真理上實行的成就感,叫崇拜成為他們一星期中與神相交的中心。為達到這目的,教會為成人和青少年崇拜採用同樣的的題目和經文,亦將每星期兒童崇拜的題目經文登在週刊上,讓家長們知道,鼓勵家長們回家後找機會和兒童們討論。
  3. 兒童應被鼓勵在崇拜中學習事奉,負起不同的責任: 收奉獻,做招待…偶然一次邀請家長到兒童崇拜中參與,觀看他們的孩子如何在崇拜中事奉。使兒童們對崇拜有歸屬感,參與感,不會把自己當作被迫的觀眾。
家長在兒童崇拜中的參與支援:

1. 將固定的兒童崇拜年曆寄予家長,讓家長知道每週崇拜內容,鼓勵家長拜日晚飯前後與子女們討論溫習。
2.  動員全教會家長注重兒童崇拜,幫助兒童帶自己聖經回來教會,準時地參與兒童崇拜。
3. 協助家長開始定期的家庭崇拜。

 b.兒童主日學:

兒童主日學是教導兒童明白聖經的主要管道。主日學教材雖然有不同的選擇,但目的只有一樣: 有系統地把聖經真理教導兒童們。我們必須智慧地使兒童們不把主日學視為畏途(“唉,又是上學!”)。主日學和普通學校不同的地方,不但在課文內容(聖經)方面,亦在實踐及老師的關心上。

兒童主日學和兒童崇拜相通之處: 主日崇拜有每週主題信息,主日學亦有每週真理主題,兩者都是鼓勵兒童明白而且實行。如果我們能夠做到讓主日崇拜的信息多少和主日學教導主題相連或相近,若我們能每星期集中某一真理焦點,崇拜和主日學互補長短,教導相連的真理,使孩童不致紛亂,便會事半功倍。至少,讓主日學老師知道每星期的崇拜主題,使他們能在課文教導中提及,嘗試建立連繫,便會收良好的效果。

教會應該不斷地檢討,尋求方法使兒童主日學能夠引起孩童們的興趣,避免把主日學變成像中文學校及平日學校上課般的沉悶 (試問,有多少孩子喜歡中文學校或平日的學校,等不及待地去參與? )。教會應該不斷地為兒童栽培主日學師資,動員訓練家長參與,建立老師家長與孩童三者間經常性的聯繫,特別是升班前的交接,讓孩童們得到最好的關心及連繫性的教導。主日學老師們要被提醒,他們並非在教『書』,而是教『學生』,重要的不是講“書”,而是栽培“人”。要知道,兒童和成人都一樣,每人都有獨特的性格和背景,每個人都是神所創造的獨特作品,要老師耐心花時間心血去明白,認識,和栽培。

老師們,請千萬記得為自己的事奉及為班中每個學生禱告,要記得保羅的話: “我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有神叫他生長。”(哥林多前書 3:6)

家長在兒童主日學的參與支援:

1.緊密與家長聯絡,讓家長知道自己孩子在兒童主日學學習的進展。老師與家長討論,一起改善兒童主日學,並鼓勵家長拜日晚飯前後與子女們討論溫習當日孩子所學的主日學內容。
2. 『孩子眼睛是雪亮的』,鼓勵家長以身作則,參與成人主日學,成為孩子好榜樣。
3.動員全教會家長注重兒童主日學,幫助兒童帶自己聖經回來教會,準時地參與兒童主日學。
4. 定期召開家長會,與兒童主日學老師溝通聯繫,使家庭裏對孩童的培育與教會對兒童的培育連在一起,互相支援,彼此補足。

 c.兒童團契

兒童團契目的有八點:

  1. 幫助兒童把崇拜及主日學中學到的真道在兒童團契中實行出來。
  2. 幫助兒童彼此間建立友誼,對教會團契有歸屬感。
  3. 幫助兒童學會參與服事他人,以團契為單位地去關心社會,去參與教會各項活動,學習施予,學會關心代禱,服事有需要的人。
  4. 提供兒童健康活動的機會,遊戲,創意比賽,藉這些活動使兒童的活力得到正當的發洩管道,亦引起兒童們的興趣。記得,兒童是玩耍的時期,這是他們成長中很重要的一環。
  5. 讓兒童學習在各方面中學習紀律,學習服事,學習負責任,學習幫助他人 (這是童子軍對兒童有吸引力的原因)。我們會希奇地發現,原來孩子們都有隸屬紀律團隊的渴望,以能幫助他人為榮耀。
  6. 兒童團契可以成為兒童們帶領新朋友來認識教會,認識神的地方。如果兒童們喜愛團契,以團契活動為榮,他們會帶很多朋友回來,如果予以訓練,兒童們都可以變成福音使者,領人歸主。
  7. 兒童團契可以成為組織兒童佈道隊及實際參與差傳的管道: 兒童合唱團,兒童話劇小組,兒童布偶佈道隊。我們要幫助兒童在金錢和禱告上認領宣教士及宣教工場,藉他們的零用錢奉獻,認領海外貧乏地區的村落及兒童。我們可以組織包括成人布偶成員在內的兒童佈道團,在教會中為他們舉行佈道聚會,亦透過教會安排他們到其他教會,外州,甚至海外作短宣的工作 (試想想,印度的兒童話劇合唱團,世界聞名,領了千萬兒童及成人歸主。主能使用他們,為甚麼不能使用我們的孩子?)。
  8. 兒童團契可以成為組織兒童關懷服事團隊的機會。我們成以把孩子組織起來,不是只受人服事,乃去服事別人 (到養老院去關懷長者,或接下一些教會短期事工的Project等等)。服事對兒童們的成長及歸屬感,是非常重要的一項。
家長在兒童團契中的參與支援:

1. 讓家長明白兒童團契的重要性,鼓勵家長帶同孩子回來參加。
2. 動員家長投入兒童團契的事奉,讓家長直接參與。
3.  鼓勵家長轉介朋友帶同孩子參與兒童團契活動,使團契成為傳福音的機會。

每年至少一次,教會將舉行兒童主日,不但向全教會報告兒童事工的方向及進展,對兒童事工同工們表達謝意,更要提醒弟兄姊妹明白兒童事工的重要,鼓勵家長們參與。兒童主日當天的崇拜主要事奉成員,儘量由兒童負責(招待,收獻金,獻詩,帶領崇拜讀經文,在會場各展覽攤位作招待介紹等等)。兒童主日崇拜會場外面,應該有兒童事工簡介資料,生活照片,主日學課程,手工藝品展覽,同時讓家長們簽名參與兒童事工各項事奉崗位。

親愛的同工們,在弟兄姊妹忠心努力下,紐約華人宣道會的兒童事工在過去已經立下了穩固的基礎,我們為此感謝主,亦多謝同工們在主裏面的辛勞。我們祈求百尺竿頭更進一步,我們都十分興奮地要觀看神在前面日子的作為。求主教導我們持守異象,存感恩的心和依靠主的心來事奉,在兒童事工上為主所用。肯定將有那麼一天,我們會欣喜地發現,在孩子們身上所作的這一切,都不是徙然的。

“教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離”(箴言 22:6)